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【시니어목회】 치매환자를 돌보는 가족치매환자 가족의 감정을 이해하는 교회

 

최종인 목사, 평화교회담임, 성결대, 중앙대석사, 서울신대박사, 미국 United Thological Seminary 선교학 박사, 공군군목, 성결대학교, 서울신학대학교 외래교수

다른 질병들도 마찬가지이지만, 치매환자들을 돌보는 가족들에게는 큰 아픔이 있습니다. 특히 재가치매환자 가족들의 고통이나 고민은 누구도 이해하기 힘듭니다. 치매돌봄 사역을 준비하는 교회들은 가족들의 마음을 헤아릴 수 있도록 노력해야 합니다. 치매환자 가족들은 보통 직면기, 도전기, 통합기, 승화기의 네 단계를 지나게 됩니다.

 

1. 직면기: 가족들이 제일먼저 경험하는 것은 치매를 만나는 직면기입니다. 직면기는 치매노인에게 비정상적인 행위가 관찰되면서 가족들이 돌봄에 대하여 외면하거나 망설이다가 의학적 진단을 받으면서부터 심각성을 깨닫게 됩니다. 이 단계에서 가족들은 환자의 비정상적인 변화로 인한 치매진단을 인정하면서 복잡한 감정을 경험하게 되는데, 이를 ‘밀려오는 양가감정’이란 용어로 표현합니다. 환자를 바라볼 때 죄책감을 느끼면서도 한편으로는 분노하는 것입니다.

한편 이 시기에는 돌봄의 필요성을 인식하고 본격적으로 돌봄을 수행하려 하지만 준비가 되어 있지 않은 상태이므로 신체적 피로를 겪게 됩니다. 특히, 치매노인의 문제행동은 날이 갈수록 심해지게 되는데 이를 대처할 준비가 되어 있지 않아 매일 매일이 전쟁과 같은 일상이 되면서 정신적, 사회적 어려움을 겪게 되는 ‘총체적 소진’을 경험하게 되는 단계이기도 합니다.

이 단계는 치매노인을 돌보는 가족들이 어려움을 극복해 나가는 과정의 첫번째 단계입니다. 치매노인들의 증상이 비교적 서서히 나타나고 있어서 가족들은 질병이라고 인식하지 못하고 있다가 치매라는 의학적 진단을 받으면서 돌봄 역할에 직면하게 되는 단계라고 할 수 있습니다.

 

2. 도전기: 이 단계는 치매노인 돌봄에 직면하면서 돌봄 역할의 끈을 놓지 않고 이어가기 위해 적극적으로 노력하면서 극복해나가는 시기를 말합니다.

‘받은 사랑에 대한 갚음’, ‘가족으로 당연히 보살펴야 한다는 인간적 이해’와 ‘그마나 숨통 트이게 하는 치매지원센터’가 극복의 원동력으로 작용하기도 합니다. 가족들은 치매지원센터, 또는 치매안심센터를 통한 가족 모임을 통하여 돌봄에 관한 구체적인 정보뿐 아니라 돌봄과 관련해서 타인과는 나누지 못할 어려움을 함께 나누기도 합니다. 치매환자의 가족들은 남들이 모르는 간병 스트레스가 심각합니다.

이런 상황에서 같은 처지에 속한 사람들끼리 소통함으로써 참여자들은 비로소 진정한 위로를 얻을 수 있었다고 고백합니다. 교회는 이러한 가족들의 아픔을 이해하면서 사역을 개발할 필요가 있습니다. 특히, 돌봄의 어려움을 긍정적으로 승화시키는 동료들을 보면서 돌봄에 대한 사역이 필요함을 발견하게 되는 것입니다.

3. 통합기: 이 단계는 돌봄이 가족의 일상생활에 통합되는 시기로서, 대부분의 가족은 치매환자에 대한 감정이입이 이루어지고 치매 노인에 대한 애정과 함께 매일 같은 일상에 오히려 감사함을 느끼며 치매노인

과 함께하는 ‘지금 여기’의 삶이 얼마나 소중한 순간인지를 깨닫는 진정한 돌봄의 경지를 보여주는 단계입니다. 이 시기는 환자와 가족 모두에게 중요합니다. 특별히 환자와의 공감은 환자를 이해하는 출발점이자, 지지적 관계에 있어서 핵심적 요소입니다.

치매환자에게 신뢰와 안정감을 줄 수 있고 자기 가치감을 회복시키게 됩니다. 또한 치매환자의 감정을 자유롭게 표현하고 공감의 자세로 인정함을 통해 환자에게 가치를 심어주고 스트레스를 감소시킬 수 있으며, 환자의 존엄과 능력을 유지시키고 환자의 관점을 이해 할 수 있게 됩니다. 가족 돌봄 제공자가 어떠한 태도로 대하느냐에 따라 치매환자의 삶의 질은 변할 수 있고, 가족 돌봄 제공자의 공감수준은 돌봄의 질과 관련이 있기에 공감은 치매환자의 삶과 가족 돌봄 제공자에게 핵심적인 역할을 합니다.

 

4. 승화기: 이 단계에 이르면, 가족들은 치매 노인을 돌보는 일상이 더 이상 희생이 아니라 자신의 삶의 보람이자 희망임을 깨닫게 되는 경험을 하는 경우가 있습니다. 이러한 승화기를 통해 가족들은 새로운 꿈과 희망과 도전을 안고 살아가게 됩니다. 초기에는 돌봄을 희생이라 여기며 자신의 삶이 무너져 버렸다고 생각하였지만, 결국에는 이러한 과정속에서 가족들은 자신도 모르게 어느새 세상을 바라보는 긍정적 시선과

가치관의 변화를 얻게 됩니다. 돌봄 속에서 참여자들은 또 다른 긍정적 자아를 발견하면서 역경을 이기고 피어난 아름다운 삶의 무지개를 마주하게 되었습니다. 이들은 치매노인을 돌보는 것에서 더 나아가 사회복지사 공부를 하는 등 자기 계발 및 타인을 위한 봉사로 보다 성숙된 삶으로 이어가는 이들도 많습니다.

 

 

윤홍식 기자  jesuspointer@naver.com

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